2021 05 Value Chain Online

Visie Value Chain Management / Business Logistics Online Magazine - Mei 2021 8 Daniel Stanton werkte onder meer bij Caterpillar en de Amerikaanse marine. Hij schreef de wereldwijde bestseller ‘Supply Chain Management voor Dummies’ en bereikte als erkend lesgever bij LinkedIn Learning al meer dan een miljoen cursisten. Daarnaast is hij professor aan Bradley University en onderzoeker bij Cranfield University. Hij geeft tevens verschillende gastcolleges, onder meer rond ‘supply chain diversity’ of leveranciersdiversiteit, een topic dat naar zijn mening sterk aan relevantie wint. Divers aankoopproces Een recente studie van het onderzoeksbureau Gartner maakt duidelijk dat het aankoopproces tot de minst diverse bedrijfsafdelingen behoort. Onderzoek door het bedrijfseconomisch vaktijdschrift Harvard Business Review wijst nochtans op de commerciële en sociale voordelen van leveranciersdiversiteit. Het biedt volgens de onderzoekers de kans om actief deel te nemen aan de strijd tegen rassendiscriminatie en om economische kansen te creëren. Voor bedrijven biedt leveranciersdiversiteit de gelegenheid om zich te versterken. “De voorbije jaren is zowel bij overheden als bij bedrijven het bewustzijn rond sociale onderwerpen als diversiteit en inclusie sterk toegenomen”, legt professor Stanton uit. “Meer en meer bedrijven nemen dat nu ook mee in hun aankoopproces en hangen er diversiteitsprogramma’s Leveranciersdiversiteit brengt technologische uitdagingen met zich mee ‘Mr. Supply Chain’ Daniel Stanton over de sociale dimensie Professor Daniel Stanton, beter bekend als Mr. Supply Chain, behoort tot de officieuze lijst van de tien meest invloedrijke supply chain-experts op LinkedIn. De auteur van ‘Supply Chain Management voor Dummies’ ziet naast vele technische uitdagingen vandaag ook een groeiende sociale dimensie voor de supply chain. Twee aspecten die we volgens de Amerikaan niet los van elkaar kunnen zien. aan vast. Grote spelers als Siemens, Johnson & Johnson en Unilever nemen daarin het voortouw.” Die wereldspelers investeren via dergelijke programma’s in een ecosysteem van leveranciers die diversiteit hoog in het vaandel dragen. Een diverse leverancier is een bedrijf dat voor minstens 51 procent eigendom is van en beheerd wordt door een persoon of groep die deel uitmaakt van een traditioneel ondervertegenwoordigde of achtergestelde groep. Voor die groepen geldt in de Verenigde Staten een certificering, met onder meer classificaties voor kleine bedrijven, minderheidsbedrijven, ondernemingen in handen van vrouwen, mensen uit de LGBQT-gemeenschap en eigenaren met een handicap. Relevant voor Europese bedrijven? Leveranciersdiversiteit staat vandaag vooral bij Amerikaanse ondernemingen hoog op de agenda, maar volgens Daniel Stanton is het een kwestie van tijd vooraleer dat bewustzijn ook in Europese bestuurskamers aan belang wint. “Veel Europese bedrijven die in de VS actief zijn, maken er kennis met leveranciersdiversiteit. Ik zie dat ook Europese supply chains hun wagonnetje aanhaken en dat het bewustzijn over het belang van diversiteit zich er ook verder ontwikkelt.” Visie Value Chain Management / Business Logistics Online Magazine - Mei 2021 9 Wig tussen technologie en sociaal aspect Hoewel het plaatje van leveranciersdiversiteit lovenswaardig oogt, brengt het nieuwe uitdagingen met zich mee. Prof. D. Stanton: “Multinationals willen de uitrol van artificiële intelligentie, het Internet of Things (IoT), robotisering en andere technieken binnen hun supply chain accelereren. Tegelijk kiezen ze er via leveranciersdiversiteit voor om te werken met kleinere ondernemingen met een beperktere financiële en operationele daadkracht. Zij kunnen de technologische evoluties minder snel bijbenen, waardoor het niet altijd meevalt om beide dimensies binnen een ecosysteem te verenigen.” Om die kloof dicht te fietsen, ziet Daniel Stanton drie belangrijke mechanismen. “Kleinere bedrijven moeten doordrongen raken van het belang van samenwerking en het nut van bepaalde technologische investeringen”, meent hij. “Voor de grote spelers komt het erop aan na te gaan hoe ze hun leveranciers het best ondersteunen. Dat kan bijvoorbeeld door hen toegang te verlenen tot hun tools en methodes, met behulp van onder meer API’s (application programming interface), datastandaarden of blockchain. Daarnaast is er nog een rol weggelegd voor de overheid. De Amerikaanse overheden hebben leveranciersdiversiteit al sterk in hun aankoopstrategie geïntegreerd. Zij engageren zich ertoe aan te kopen bij en te investeren in kleine of diverse ondernemingen. Ook bestaan er onafhankelijke initiatieven die verschillende partijen rond de tafel brengen, zoals de ‘Diverse Manufacturing Supply Chain Alliance’ (DMSCA).” De supply chain van morgen Het spreekt voor zich dat Daniel Stanton leveranciersdiversiteit niet als de enige game changer beschouwt. “Er gebeurt veel opwindend werk in de ruimte rond informatietechnologie in de supply chain. Als je kijkt naar de echte uitdagingen in de supply chain, dan kom je al snel terecht bij het voorspellen van de vraag, het optimaliseren van routes en het bijhouden van de voorraad. In alle aspecten is het beheren van een grote hoeveelheid gegevens cruciaal. Zaken van de ene plaats naar de andere verplaatsen vereist daarnaast nog altijd een grote handmatige inspanning. En om dingen met machines te verplaatsen, zijn veel fossiele brandstoffen nodig. In tijden waar iedereen aan huis levert, is dat niet langer een logische en toekomstgerichte optie.” We bevinden ons volgens de professor aan de vooravond van een grote verstoring van die processen. “IoT en artificiële intelligentie zorgen voor een convergentie van planning, uitvoering en Daniel Stanton, professor Bradley University: “Multinationals willen digitalisering binnen hun supply chain accelereren. Tegelijk kiezen ze er via leveranciersdiversiteit voor om te werken met kleinere ondernemingen met beperktere financiële en operationele daadkracht. Het ligt niet altijd voor de hand beide te verenigen.”

RkJQdWJsaXNoZXIy MjkyNTU=