BL_08092022_LR

47 MATERIAL HANDLING V A L U E C H A I N M A N A G E M E N T - A U G U S T U S - S E P T E M B E R 2 0 2 2 gezet naar een cobotplatform waarop Universal Robots zijn verdere ontwikkelingen kon baseren. Een jaar later kondigde Universal Robots de krachtpatser UR16e aan, met een laadvermogen van 16 kilogram en een bereik van 900 millimeter. Vanaf dat moment kon de cobot ook worden ingezet voor taken met zware lasten, bijvoorbeeld bij materiaalbehandeling, verpakking of assemblage. Intussen heeft Universal Robots wereldwijd al meer dan 50.000 cobots verkocht, waarvan bijna 2.000 in de Benelux. Daarbij vertrouwt de leverancier op een ecosysteem van meer dan 1.100 integratoren, distributeurs en onafhankelijke partners die onderdelen, kits en toepassingen voor de cobots maken. Cobots to the rescue “Sinds onze oprichting zien we het potentieel van cobots snel stijgen. Robotisering en cobotisering worden steeds belangrijker om het tekort aan menselijke arbeidskrachten op te vangen”, zegt Kim Provisen. “Zo wordt verwacht dat er door de verouderende populatie tegen 2050 ongeveer 95 miljoen minder mensen aan de slag zullen zijn dan in 2015. In Duitsland verwacht acht van de tien bedrijven dat het gebrek aan werkkrachten de groei van het land zal vertragen. Dat cobots voor steeds meer taken kunnen worden ingezet, kan voor veel bedrijven de redding betekenen. Verwacht wordt dan ook dat cobots tegen 2025 hun positionering als nicheproduct omgeruild zullen hebben voor een mainstreamstatus.” Bovendien zijn steeds minder mensen bereid om zware en repetitieve taken op zich te nemen. Dat zwengelt ook de vraag aan naar cobots die dergelijke opdrachten kunnen overnemen. “We zien het dan ook als onze missie om medewerkers te verlossen van die lastige taken, om zich te kunnen focussen op het meer complexe en creatieve werk”, aldus Kim Provisen. Maar er is nog werk aan de winkel. Momenteel hebben cobots nog maar een marktpenetratie van twee procent. “Daarom willen we bedrijven nog meer bewust maken van de opportuniteiten die cobots bieden. Verder willen we nog meer trainingen en opleidingen aanbieden om hen vertrouwd te maken met automatisering. En uiteraard is het aan ons om cobots nog meer af te stemmen op de behoeften die bedrijven hebben”, klinkt het bij Universal Robots Hoog laadvermogen, lichte constructie Met de nieuwe UR20 wil het bedrijf met name inspelen op de groeiende behoefte aan een feilloze assistentie bij zware taken. Bij de ontwikkeling van deze cobot ging Universal Robots niet over één nacht ijs. Geautomatiseerd zware goederen behandelen in de nabijheid van medewerkers brengt immers extra uitdagingen met zich mee. Anders Beck: “Dat we niet eerder zijn gestart met de ontwikkeling van zo’n zwaar model, heeft alles met veiligheid te maken. Cobots werken immers samen met mensen. Als de cobot grotere lasten moet tillen, moet hij ken tandje bij voor zwaardere lasten met UR20 KimProvisen, president bij Universal Robots: “Steeds minder mensen zijn bereid om zware en repetitieve taken op zich te nemen. Dat zwengelt de vraag aan naar cobots die dergelijke opdrachten kunnen overnemen.”

RkJQdWJsaXNoZXIy MjkyNTU=