VCM_102020_LR

W W W . V A L U E C H A I N . B E 34 SUPPLY CHAIN MANAGEMENT N et zoals veel andere wereld- spelers is ook Universal Robots bescheiden gestart. In 2005, lang voordat het woord cobot over de tongen rolde, ontwikkelden enkele Deense studenten een lichtgewicht robot die veilig naast mensen kon werken. Twee jaar laten richtten ze met behulp van een investeerder hun eigen bedrijf op. In 2008 verkocht de cobotpionier zijn eerste cobot. Het was Linatex, een leverancier van technische kunststoffen en rubber, die met de cobot de CNC-machinezorg ging ondersteu- nen. Na die eerste implementatie volgden vele andere. Intussen heeft Universal Robots wereldwijd zo’n 44.000 cobots in vier ver- schillende maten geïnstalleerd. Vandaag is de organisatie met 29 kantoren en 740 mede- werkers in 20 landen vertegenwoordigd. Daar- naast heeft de producent met circa 1100 part- ners een uitgebreid ecosysteem uitgebouwd. Cobots versus robots VCM: Voor de cobotleken onder ons: wat zijn nu de belangrijkste karakteristieken van een collaboratieve robot? Christian Janse: “Doorgaans kunnen cobots zonder hekwerk of afschermingen veilig samenwerken met mensen. Ze hebben dus heel weinig plaats nodig om hun werk te kunnen doen. Een ingebouwd veiligheids- systeem zorgt ervoor dat de cobot automa- tisch zijn taak neerlegt als hij met een mede- werker in contact komt. Een ander kenmerk is dat cobots heel snel inzetbaar zijn. Een cobot heb je al in enkele dagen tijd operati- oneel, terwijl je bij een klassieke robot toch op enkele maanden moet rekenen. ‘Plug & produce’, zeg maar. Dat komt vooral omdat cobots heel makkelijk te programmeren zijn. Het meest gebruikelijk is dat een medewer- ker de cobot toont wat hij moet doen In dat geval is er zelfs geen programmeerervaring vereist. In tegenstelling tot een gewone robot, kun je een cobot gemakkelijk voor Cobots halen meer uit mensen Universal Robots belicht snelgroeiende markt Terwijl de voordelen van robots genoegzaam bekend zijn, rijzen rond de toegevoegde waarde van collabo- ratieve robots – kortweg cobots – nog vaak vragen. Toch wint de cobot de laatste jaren wereldwijd snel aan populariteit. Dat blijkt ook uit de sterke groei van Universal Robots, dat vandaag bijna de helft van de wereld- wijde cobotmarkt in handen heeft. Vooral het feit dat de cobot nauw met mensen kan samenwerken, speelt steeds meer in zijn voordeel. Tijd voor een verhelderend gesprek over een markt in volle evolutie met Christian Janse, sales manager bij Universal Robots Benelux. Christian Janse, sales manager bij Universal Ro- bots Benelux: “Een cobot heb je al in enkele dagen tijd operationeel, terwijl je bij een klassieke robot toch op enkele maanden moet rekenen. ‘Plug & produce’, zeg maar. Dat komt vooral omdat cobots heel makkelijk te programmeren zijn.”

RkJQdWJsaXNoZXIy MjkyNTU=